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El pepino de mar en peligro de extinción «podría terminarse» a medida que continúa la pesca ilegal

Tomado de: Mexico Daily News

La pesca de pepino de mar fue prohibida frente a las costas de la Península de Yucatán a principios de 2013, pero casi 10 años después los animales marinos todavía están siendo retirados del mar, lo que lleva a la preocupación de que podrían extinguirse.
Un informe de Noticias Telemundo examina la precaria situación que enfrenta el pepino de mar, que es un producto codiciado en Asia, especialmente en China, y también se exporta a los Estados Unidos.
«El pepino de mar no era algo especial, hasta que los precios comenzaron a subir mucho», dijo a Noticias Telemundo Ricardo Domínguez Cano, pescador y buceador con sede en Yucatán.
«Mucha gente vino de otros estados y se estableció en Yucatán por el pepino. Y continuaron pescando, a pesar de la prohibición», dijo. «El pepino de mar podría estar terminado», agregó el pescador de tercera generación con tristeza.
Está lejos de ser la única persona preocupada por el futuro de los animales invertebrados, cuya población frente a la costa de Yucatán disminuyó tanto debido a la sobrepesca que el gobierno federal promulgó una prohibición de su remoción del mar en febrero de 2013. Otros pescadores, conservacionistas, científicos y académicos también están haciendo sonar la alarma, según Cuauhtémoc Ruiz Pineda, investigador del Instituto Nacional de Pesca (Inapesca).
Aunque los números siguen siendo bajos y la prohibición sigue vigente, los pepinos de mar, conocidos por «limpiar» el fondo marino al comer los detritos orgánicos en la arena, todavía se pescan en la costa del Golfo de México de la Península de Yucatán. Tan solo en 2020, se pescaron casi 1,600 toneladas de pepino de mar en México, según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura. Los datos del gobierno mexicano muestran que el 100% de los pepinos de mar se exportan, principalmente a China, pero el segundo mercado de exportación más grande es Estados Unidos.
En Hong Kong y otras ciudades chinas, un kilo de pepinos de mar grandes y bien procesados puede venderse por más de US$3.500, dijo Noticias Telemundo. La lucrativa del producto, utilizado en salsas, sopas y medicinas tradicionales chinas, solo fomenta su pesca ilegal.
Alicia Virginia Poot Salazar, bióloga y representante del Inapesca en Yucatán, dijo a Noticias Telemundo que la pesca de pepino de mar en las costas de la Península de Yucatán ha sido estimulada por la demanda china.
«Vinieron empresarios chinos … [y] alentó a los pescadores locales a extraerlo cuando vieron el gran valor que tiene», dijo.
Sin embargo, no todos los pepinos de mar extraídos ilegalmente están llegando a su destino previsto. Un estudio académico reciente encontró que las autoridades mexicanas y estadounidenses incautaron más de 100 toneladas de pepino de mar por un valor estimado de US $ 29.5 millones entre 2011 y 2021.
«Los 97 incidentes analizados revelaron 125 arrestos, con un promedio de 1.29 arrestos y 1037 kg de pepinos de mar incautados por incidente», dijo el periódico.
«… Un examen cualitativo de estos incidentes revela una serie de prácticas clave, entre ellas la identificación falsa, el etiquetado erróneo, la notificación errónea, el almacenamiento y la manipulación de facturas y el fraude como medio de blanqueo de capturas ilícitas. También está documentado la corrupción, el uso de secaderos clandestinos y vehículos privados para el transporte. La cobertura mediática de las operaciones de caza furtiva y contrabando de pepino de mar en México enmarca el crimen como organizado y conspicuo por su asociación con la violencia armada».
Teale N. Phelps Bondaroff, autor principal del artículo, experto en pesca ilegal y cofundador de la organización OceansAsia, dijo en una entrevista reciente que «la pesca ilegal socava los esfuerzos de conservación, destruye las poblaciones y los ecosistemas de vida silvestre, daña a los pescadores legales, roba dólares de los gobiernos, socava la buena gobernanza y el orden social, y alimenta el crimen organizado».
Ruiz Pineda, investigador del Inapesca, dijo que sin el pepino de mar, el fondo del océano cambia a medida que la limpieza del fondo marino del animal lo remineraliza y oxigena, lo que beneficia a otras criaturas marinas.
El estudio académico encontró que las autoridades mexicanas, a pesar de las incautaciones y arrestos, no han podido detener la pesca ilegal y el tráfico de pepinos de mar.
Dondequiera que exista la oportunidad de obtener grandes ganancias en México, se puede esperar la presencia de grupos del crimen organizado, y la pesca ilegal, incluida la de los pepinos de mar, no es la excepción. La participación de los cárteles en el lucrativo comercio de totoaba (la vejiga natatoria del pescado se considera un manjar en China) ha recibido una atención significativa, pero ha habido menos atención en los intereses del pepino de mar del crimen organizado.
Sin embargo, un informe de la Brookings Institution publicado en marzo, «Caza furtiva y tráfico de vida silvestre vinculado a China en México», señaló que los grupos criminales también están involucrados en el comercio ilícito de pepinos de mar en Yucatán.
«[La] conexión directa entre los comerciantes chinos y los pescadores mexicanos ahora está siendo alterada por los grupos criminales mexicanos. Los grupos criminales mexicanos han expulsado a los comerciantes chinos de las compras directas a los pescadores locales en un esfuerzo por monopolizar las industrias pesqueras ilegales y legales», dijo el informe del grupo de expertos.
«Los cazadores furtivos de totoaba y abulón ahora se ven obligados a vender a grupos criminales mexicanos que luego venden a los corredores chinos. Esta inserción de grupos criminales en las cadenas de mariscos también se desarrolló en la cosecha de pepino de mar de Yucatán. Aunque el pepino de mar no se ha recuperado y la caza furtiva en curso produce solo una pequeña cosecha, los grupos del crimen organizado mexicano en Yucatán ahora compran a los pescadores locales y venden a los corredores chinos, a quienes ya no se les permite comprar directamente a los pescadores», dijo.
«… Los grupos del crimen organizado mexicano ahora operan desde el principio y tratan con corredores chinos para capitalizar nuevos productos pesqueros altamente deseados en los mercados chinos».
Entre los grupos criminales que operan dentro de la industria pesquera ilegal de México se encuentran el Cartel Jalisco Nueva Generación y el Cartel de Sinaloa, según el informe.
Escrito por la experta en seguridad Vanda Felbab-Brown, el informe también reconoció la destrucción de las poblaciones de pepino de mar de Yucatán debido a la sobrepesca.
«Promovida por el gobierno mexicano a principios de la década de 2000, la pesca comercial de varias especies de pepino de mar despegó en Yucatán y en el Banco de Campeche hace aproximadamente una década, cuando los corredores chinos comenzaron a organizar la cosecha para los mercados chinos, donde el pepino de mar es un manjar caro y buscado, con supuestas cualidades de medicina tradicional china», dijo.
«Pero la gestión regulatoria y las medidas de aplicación de la ley no pudieron seguir el ritmo y la cosecha se convirtió en una locura de la fiebre del oro que ignoró las cuotas y las prohibiciones estacionales. … La captura también desencadenó conflictos violentos entre las comunidades pesqueras, el bandidaje marítimo y la piratería, ya que grupos rivales de pescadores trataron de robar las capturas cada vez más raras de los demás, y dieron lugar a grupos de autodefensa de las aldeas entre las poblaciones indígenas. La pesca llevó al colapso de la especie ecológicamente vital, que filtra los desechos orgánicos de los océanos», dijo el informe.
«La población de pepino de mar en el Banco de Campeche pasó de 20,000 toneladas en 2009 a 1,900 toneladas en 2013, y menos desde entonces. Las prohibiciones impuestas para permitir que la especie se recuperara fueron ignoradas, con unos 1,000 cazadores furtivos de pepino de mar operando en el Banco de Campeche en 2018.
El informe dice que la pesca legal e ilegal de varias especies de pepino de mar para la exportación a China también se lleva a cabo a lo largo de la costa del Pacífico de México, donde los grupos criminales también están involucrados en el comercio ilícito de mariscos.
«En el Golfo de California, la recolección ilegal de pepino de mar se ha vuelto desenfrenada. Algunas de las especies están gravemente agotadas, y en estas especies altamente protegidas solo se permite la cosecha de cantidades muy pequeñas. Sin embargo, la captura ilegal por encima de la cuota y por pescadores sin licencia continúa teniendo lugar», dijo.
Con reportajes de Noticias Telemundo y Reforma

https://mexiconewsdaily.com/news/endangered-sea-cucumber-finished-fishing/