Ciencia y tecnologia

Falta de claridad obstaculiza objetivos del litio en México

Tomado de: Bnamericas

Las ambiciones de México de establecer una industria estatal para la extracción de litio podrían verse frustradas por la falta de apoyo del sector privado, ya que la incertidumbre sobre el modelo operativo propuesto por el gobierno frena la inversión y la colaboración tecnológica.
El presidente Andrés Manuel López Obrador impulsó en abril una ley de vía rápida que nacionaliza la minería de litio, que exige la creación de una nueva empresa estatal dentro de 90 días o a fines de julio.
Si bien los proyectos existentes están protegidos por la ley mexicana, AMLO también ordenó una revisión de las concesiones de litio, incluidas las del proyecto de US$420 millones Sonora, de Ganfeng Lithium, el único depósito de litio avanzado de gran tamaño de México, cuya primera producción está programada para el 2S24.
Pero los expertos de la industria advierten que México carece de las capacidades financieras y tecnológicas para lanzar con éxito una industria minera de litio, y que los recursos significativos de litio —fuera del activo de Sonora— aún no han sido probados.
A falta de unas semanas para que finalice el plazo de constitución de la nueva empresa estatal del litio, el gobierno tampoco ha dado muchas indicaciones sobre el modelo de funcionamiento que adoptará la entidad, lo que hace temer un posible monopolio estatal.
CADENAS DE SUMINISTRO FRAGMENTADAS
¿Podría México desarrollar una industria minera de litio sin la participación del sector privado?
«Absolutamente no», dijo a BNamericas Chris Berry, estratega de metales energéticos y presidente de la consultora estadounidense House Mountain Partners.
“El negocio del litio se asemeja más a un negocio de productos químicos especializados y no está del todo mercantilizado. En ninguna parte del mundo el negocio del litio está nacionalizado y esto se debe a que la cadena de suministro está extremadamente fragmentada y muchas minas de litio están financiadas por inversiones extranjeras directas”, explicó.
Los principales puntos débiles del gobierno incluyen la tecnología y la experiencia en la producción de productos químicos de litio, agregó Berry.
Y la incertidumbre sobre el modelo operativo preferido de México definitivamente desalienta a los inversionistas. “Esto es un misterio”, indicó el analista.
“¿Por qué la inversión extranjera directa o los conocimientos tecnológicos entrarían en una industria de litio nacionalizada en México cuando la propiedad de los activos es incierta?” preguntó.
¿CUÁL ES EL PAPEL DEL SECTOR PRIVADO?
México ha insinuado que el sector privado puede tener algún papel en el cumplimiento de sus objetivos de litio.
AMLO señaló este mes que la empresa estatal podría llegar a acuerdos con empresas que buscan comprar su litio.
También manifestó que las concesiones de Sonora de Ganfeng se respetarán si sus contratos están en regla.
El consultor minero Martín Moscosa señaló en el evento del Senado que el gobierno debe forjar alianzas con mineras consolidadas que han tenido concesiones para otros metales como cobre u oro durante décadas y que no han progresado, si bien estas podrían contener litio.
“Entonces, hay que hacer una buena alianza para que diga el gobierno: ‘Vamos a explorar, ya no tienes cobre aquí, ok, vamos a enfocarnos en el litio, vamos a ver cómo lo sacamos conjuntamente para hacer más rápido su beneficio y poder obtener una mejor comercialización del mismo”, afirmó Moscosa.
MONOPOLIO ESTATAL
Sin embargo, se ha expresado la preocupación de que los planes del gobierno equivalgan a un nuevo monopolio estatal que, además de hacer subir los precios, no cumplirá con la eficiencia sin que la producción se adjudique al sector privado.
“En ningún lugar vemos que un monopolio pueda ser lo suficientemente productivo si no se deja al libre mercado su producción”, aseveró Jaime Gutiérrez, presidente de la cámara minera Camimex, citado por el sitio web de noticias financieras Expansión, donde mencionó ejemplos que incluyen a las estatales CFE y Pemex.
Pero dijo que Camimex continuaría buscando trabajar con las autoridades para impulsar un enfoque de asociación para el litio.
“Queremos seguir colaborando con autoridades en todos los ámbitos para alcanzar objetivos económicos del país, aunque a veces el avance es nulo; sin embargo, seguiremos insistiendo en que es el camino que nos queda por seguir”, puntualizó.

https://www.bnamericas.com/es/reportajes/falta-de-claridad-obstaculiza-objetivos-del-litio-en-mexico