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Para las comunidades fronterizas, las consecuencias de las restricciones de cruce persisten, pero la oportunidad permanece

Murphy Woodhouse Fronteras Desk

El puerto de entrada peatonal en Morley Avenue en el centro de Nogales, Arizona, estuvo cerrado y en silencio durante casi dos años, desde marzo de 2020 hasta noviembre de 2021, cuando finalmente se levantaron las restricciones a los llamados cruces fronterizos no esenciales en dirección norte.
En un día laborable reciente, un flujo lento pero constante de personas se abría paso a través de los torniquetes y hacia los Estados Unidos. Muchos, como Nogales, Sonora, sus amigas Graciela Pérez y Victoria Salazar, cruzaban desde México para comprar a lo largo de la avenida, el corazón histórico de tiendas minoristas de la ciudad fronteriza de Arizona.
«En pijama», bromeó Victoria sobre cómo pasó gran parte de la pandemia.
«En pijama, y encerrado», se hizo eco Graciela, y agregó que «no había forma de cruzar por aquí».
Antes de las restricciones, Victoria dice que cruzaba más de tres veces a la semana, para comprar ropa y hacer recados de todo tipo. Cuando se le preguntó por qué tan a menudo, señaló un estante de descuento en vestidos deportivos, camisas y otros artículos, todos $ 1 por pieza.
«Mira el precio», dijo, antes de que ambos se echaran a reír.
«Eso lo dice todo», agregó Gabriela.
Un golpe final

Durante años, las tiendas a lo largo de Morley y en otros lugares del centro de la ciudad han atendido a los compradores que caminan frente a México, como este par alegre. Ese modelo estaba luchando antes de la pandemia, y casi 20 meses de restricciones de cruce de un solo sentido fueron un golpe final para muchos que dependían de él.
Incluso con las restricciones levantadas, Victoria dijo que está cruzando mucho menos, aproximadamente semanalmente, y ahora está acostumbrada a obtener lo que necesita en Sonora. Y con tantas tiendas aún cerradas en el lado de Arizona, Graciela dijo que es una larga caminata para encontrar lo que estás buscando.
Los datos federales sugieren que no están solos: si bien los cruces de vehículos a través de Nogales han aumentado, los cruces peatonales siguen siendo más bajos que las cifras anteriores a la pandemia. Este abril, el mes más reciente disponible, menos personas cruzaron que en abril de 2021, meses antes de que terminaran las restricciones.
‘No al 100%’

Las ventas «han estado aumentando, pero no al 100%», dijo Margarita Bolívar, gerente de la tienda de ropa infantil Kids Club, a pocos pasos del puerto de entrada.
En el mejor de los casos, son alrededor del 70% de los niveles previos a la pandemia, y ella no espera una recuperación completa durante un par de años. Además de los factores detrás de los cruces más bajos citados por los dos amigos, Bolívar dijo que muchos de sus clientes han dicho que están cruzando visas han caducado y han tenido problemas para renovarlas.
A pesar de los desafíos que enfrenta su tienda, dijo que hay potencial para el centro de la ciudad. Muchas de las tiendas que quedan venden el mismo tipo de cosas, pero ella piensa que diferentes negocios podrían prosperar, y para ella la perspectiva recuerda al Morley más bullicioso y dinámico de su juventud.
‘¡Solo hazlo!’

A la vuelta de la esquina en Morley, el nuevo café Moqah Coffee and Beyond está haciendo negocios estables. Una cafetería puede no parecer una gran novedad, pero para un centro de la ciudad dominado durante mucho tiempo por el comercio minorista, lo es en gran medida.
«Tantos negocios de las mismas cosas cerrando, y ahora teniendo todos estos edificios disponibles para alquilar y cosas así, creo que está abriendo puertas a nuevas oportunidades, a diferentes oportunidades de negocios a lo que estamos acostumbrados», dijo el propietario Francisco Ruiz.
Después de un comienzo accidentado en otra ubicación en el centro de la ciudad que no funcionó, Ruiz dijo que la clientela de Moqah ahora está creciendo constantemente. Pero esa no es la única atención que está atrayendo.
«Ha habido mucha gente, mucha gente interesada», dijo. «Vienen aquí y me preguntan: ‘Oye, ¿cómo lo haces aquí? ¿Qué tan difícil es abrir un negocio aquí? ¿Y si quisiera abrir un bar? ¿Y si quisiera abrir una pizzería?’ Sabes qué hombre, siempre va a ser difícil, ¡solo hazlo! Estoy tratando de animar a la gente a abrir más negocios aquí».
Muchos de los amigos de Ruiz dejaron la ciudad fronteriza para buscar fortuna en las ciudades más grandes de Arizona o más allá. Pero con encanto histórico, y México a solo unos pasos de distancia, Ruiz ve la posibilidad de que algo como un Bisbee, o una Cuarta Avenida de Tucson se arraigue aquí, y atraiga a personas de ambos lados de la frontera.
«Quiero quedarme aquí para siempre, y ver ese cambio, poder ver los cambios en esta calle. Quiero ver la apertura de nuevos negocios cada mes», dijo. «Quiero estar aquí cuando eso suceda».
Reinvertir en el centro de la ciudad

Al otro lado de la calle, en la galería y el espacio de arte De La Línea, la banda local binacional Los Nasdrovia se estaba calentando para la noche mensual de estudio abierto.
«Dicen que somos una banda de soft rock. Digo lo mismo porque después nos dijeron que me di cuenta de que era verdad y me gustó. Está bien ser suave, ¿verdad?», dijo el cantante y guitarrista Kevin Martínez.
Aissa Huerta, directora del estudio, dijo que la inspiración para La Línea, o la línea, un término común para la frontera internacional, fue el alambre de concertina colgado en el muro fronterizo por el gobierno federal en 2019. Muchos sintieron que enviaba un mensaje feo e injusto sobre la comunidad.
«Mucha gente venía de otras áreas en masa, para hacer recorridos, para simplemente venir y quedarse boquiabierta ante el muro y lo atroz que se ve, y lo peligrosa que debe ser esta comunidad que tiene que estar tan fuertemente protegida», dijo. «En el proceso de tener el estudio, realmente les hemos dado a los artistas y a la gente local la oportunidad de reescribir esa narrativa».
La Línea también ha llegado a servir como un centro informal para nuevas ideas para el centro de la ciudad y ha ayudado a organizar proyecciones y exposiciones de películas al aire libre, eventos regulares que brindan a «mucha gente oportunidades para reinvertirse en esta área de la ciudad», dijo Huerta.
Y los recientes fondos federales para una serie de organizaciones sin fines de lucro locales están abriendo la puerta a lo que podría ser un distrito informal de artes en el centro, según ella y otros involucrados.
«Creo que hemos sufrido mucho como comunidad y ha habido muchas pérdidas y mucha devastación para las pequeñas empresas», dijo sobre los últimos años.
Ahora, al menos, también hay mucho que esperar.

https://www.azpm.org/p/headlines/2022/6/4/210699-for-border-communities-fallout-of-crossing-restrictions-lingers-but-opportunity-remains/