Cultura

Una mirada íntima al pueblo indígena seri de México

Tomado de: The New York Times

Un viento ligero cargado con el aroma del mar suavizó el calor sofocante: la temperatura había alcanzado los 108 grados Fahrenheit, y eran solo 10 a.m.
La casa de Salma estaba al final de la carretera principal en Punta Chueca, un pequeño pueblo en la costa continental del Mar de Cortés, también conocido como el Golfo de California, a unas 75 millas al oeste de Hermosillo, México. Era una mujer joven, de 22 años cuando la conocí por primera vez en 2017, con una cara seria y pocas palabras. Miembro del pueblo Seri, también conocido como el Comcáac, fue la única mujer que trabajó en la guardia tradicional del grupo indígena, que había estado protegiendo el territorio Seri durante muchas décadas.
«Me gusta defender a mi pueblo y mi tierra», me dijo con orgullo, mientras sostenía el arma que usó mientras patrullaba. «Si no lo hacemos, nadie más puede».
«Somos los que podemos apoyar y defender nuestra identidad», dijo.
A finales de 2016, viajé a la India para cubrir una historia sobre una organización no gubernamental que estaba capacitando a mujeres de áreas rurales sobre cómo construir y reparar paneles solares y baterías de almacenamiento en sus comunidades locales. Cuatro de las aprendices eran mujeres seri: Guillermina, Verónica, Francisca y Cecilia. Pasarían los próximos seis meses en el estado de Rajasthan, en el norte de la India, aprendiendo sobre ingeniería solar.
Cuando escuché a las mujeres hablar español, fui a saludarlas y escuché mientras me contaban sus historias. Preocupadas por la supervivencia de su pueblo, una nación de sólo unas 1.000 personas, las cuatro mujeres habían viajado miles de kilómetros —a un país cuyo idioma y costumbres les eran totalmente ajenos— para adquirir un conjunto de habilidades que les ayudarían a mejorar las condiciones en su propia comunidad.
Me conmovió su lucha.
Mientras documentaba el trabajo de la N.G.O., me hice cercana a las mujeres Seri, y finalmente les prometí que, cuando pudiera, y cuando estuvieran de regreso en México, las visitaría para ayudar a compartir sus historias.
Varios meses después, en 2017, finalmente pude cumplir mi promesa.
El pueblo Seri vive en un rincón austero e implacable, e intensamente biodiverso, del desierto de Sonora, en el noroeste de México. La mayoría de sus miembros viven en Punta Chueca o en el cercano pueblo costero de El Desemboque, a unas 40 millas al norte.
Tradicionalmente, su patria comunal también incluía la isla Tiburón, donde ciertas bandas de seri vivieron durante cientos, si no miles, de años. Ahora, la isla, la más grande del Mar de Cortés, se administra como una reserva natural y ecológica. Sigue siendo un lugar sagrado para los Seri, que mantienen derechos de pesca exclusivos en el canal entre Tiburón y el continente.
La identidad del pueblo Seri está ligada integralmente a su entorno natural, que en las últimas décadas ha sido susceptible a un número creciente de amenazas existenciales: calentamiento de las temperaturas, intensificación de las tormentas, desarrollo regional, invasión de las empresas mineras, la sobrepesca de las aguas circundantes y la pérdida de conocimientos tradicionales sobre plantas y animales locales.
Durante décadas, los Seri también han lidiado con un acceso limitado al agua dulce, aunque la reciente instalación de una segunda planta de desalinización en Punta Chueca ha ofrecido cierto alivio.
Estas amenazas han causado cambios importantes en los hábitos y costumbres de los Seri. Una consecuencia, el resultado de una disminución en las dietas tradicionales que dependían del pescado y las plantas que alguna vez fueron abundantes, junto con la introducción de bebidas azucaradas y alimentos procesados, es un aumento significativo en la prevalencia de la diabetes.
La comunidad, cuyo territorio se encuentra a lo largo de un corredor para el tráfico de drogas hasta la frontera con Estados Unidos, también ha visto un aumento en el abuso de drogas entre sus miembros.
Y, sin embargo, la comunidad sigue siendo ferozmente protectora de su territorio y su patrimonio. En 2014, por ejemplo, un pequeño grupo de mujeres Seri, con el apoyo de la guardia tradicional de la tribu, se defendieron a sí mismas y a sus tierras contra una compañía minera que había comenzado a buscar oro, plata y cobre en un sitio cercano. La operación, dijeron, amenazó un sitio sagrado donde la tribu tradicionalmente recolectaba plantas medicinales y frutas de cactus.
A pesar de estos desafíos, y una relativa falta de oportunidades económicas, los jóvenes como Paulina no quieren abandonar su comunidad. «Somos el futuro», me dijo, y agregó que planeaba convertirse en abogada para poder ayudar a su gente.
«No me iré de aquí», dijo.

Salma se hizo eco del sentimiento, diciéndome que su sueño era estudiar biología para poder ayudar con los esfuerzos locales de conservación.
Su última esperanza, dijo, era proteger la flora y la fauna de la que su pueblo ha confiado durante innumerables generaciones.

https://www.nytimes.com/2022/05/16/travel/comcaac-seri-people-mexico.html