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México busca alianza para el litio ante crecientes dificultades

Tomado de: Bnamericas

El Gobierno mexicano trabajará con los pioneros del litio en América Latina para allanar el camino a la creación de una empresa estatal en medio de advertencias de que sus propuestas encontrarán crecientes dificultades.
La semana pasada, la administración del presidente Andrés Manuel López Obrador impulsó por vía rápida una ley que restringe la exploración, extracción y procesamiento del litio a un nuevo organismo público descentralizado. Además, ha detenido el otorgamiento de concesiones a actores privados.
No obstante, expertos señalan que la legislación enfrenta obstáculos legales y potenciales recursos judiciales, y cuestionan también la capacidad del gobierno de crear una industria del litio exitosa sin ayuda del sector privado.
México no es un productor del mineral y el único gran proyecto en etapa avanzada en el país es Sonora (en la foto), propiedad de la china Ganfeng Lithium. Su producción debiera arrancar en el 2S24.
En este contexto desafiante, los líderes del partido oficialista Morena se pusieron en contacto con competidores regionales de la minería de litio para discutir formas de avanzar.
“Hay comunicación con los gobiernos de Argentina, de Chile, de Bolivia y se está pensando hacer un trabajo conjunto”, señaló AMLO en una rueda de prensa el miércoles.
La idea es combinar las experiencias de los países e identificar qué enfoques se podrían aplicar en México.
“Todo esto va a ayudar mucho a recoger las experiencias y a que podamos definir bien las características de la empresa mexicana que va a manejar lo del litio, sobre los recursos, todo el apoyo de investigación que se necesita, que se requiere”, indicó AMLO.
Chile y Argentina son líderes en la industria de litio regional y podrían desempeñar un papel cada vez más protagónico en el abastecimiento del metal, cuya demanda se disparará conforme aumente la producción de vehículos eléctricos.
Bolivia tiene uno de los mayores recursos de litio a nivel mundial, pero aún no ha comenzado la producción a gran escala.
PREOCUPACIÓN POR FINANCIAMIENTO
AMLO desestimó las preocupaciones de los dirigentes de la industria minera en cuanto a que México no cuenta con los fondos necesarios para establecer un sector de litio rentable.
“¿De dónde va a salir [el financiamiento] para la empresa de litio? Pues de los ingresos de la hacienda pública”, respondió, para luego agregar que la recaudación tributaria en México está aumentando.
PERSPECTIVA COMPLEJA
Sin embargo, además de las dudas sobre el financiamiento, los críticos de la ley del litio advierten que podría enfrentar un camino difícil por delante.
Armando Alatorre, presidente del Colegio de Ingenieros en Minas, Metalurgistas y Geólogos de México (CIMMGM), dijo la semana pasada que la ley podría estar sujeta a controversias de constitucionalidad, advertencia planteada también por el diputado Felipe Macías, del partido conservador PAN, quien señaló que el derecho del sector privado a participar en la minería, incluido el litio, está consagrado en la Constitución.
Sin embargo, el tema requiere un análisis más profundo, dijo anteriormente a BNamericas Jorge Ruiz, director del estudio jurídico Baker McKenzie para las oficinas de Ciudad de México y Juárez.
Otra amenaza para la legislación podría venir de la autoridad reguladora de competencia.
“No está claro qué controversias constitucionales enfrentará el proyecto de ley de litio en México, si es que surgen, pero la Comisión Federal de Competencia Económica (Cofece) podría impugnar el proyecto de ley del litio por anticompetitivo, tal como presentó impugnaciones constitucionales similares contra reformas legales impulsadas por AMLO en el sector eléctrico durante los últimos años”, indicó el bufete Shearman & Sterling en una nota publicada por el servicio de inteligencia legal JD Supra.
Los concesionarios también pueden presentar recursos de inconstitucionalidad o amparos si se ven afectados por la revisión de sus títulos, agregó la firma.
La ley del litio también podría infringir tratados de libre comercio.
“Las enmiendas a la ley de minería podrían violar el T-MEC [firmado entre México, EE.UU. y Canadá], otros tratados y las disposiciones de la OMC, ya que no se negociaron reservas en el caso del litio en virtud de dichos tratados”, indicó Ruiz.
La oficina en México de la Cámara de Comercio Internacional también advirtió que la ley entra en conflicto con las obligaciones del Tratado Integral y Progresivo de Asociación Transpacífico (CPTPP), que entró en vigor en 2018.
CONCESIONES VIGENTES
Si bien las concesiones vigentes de litio no deberían verse afectadas por la ley, los riesgos para los propietarios de los proyectos han aumentado.
“Con la aprobación de la reforma del litio, las concesiones de litio vigentes y los proyectos de exploración están sujetos a una significativa incertidumbre”, advierte Shearman & Sterling.
“Las consecuencias de promulgar esta reforma podrían incluir la violación de derechos contractuales de los inversionistas, la privación de derechos de propiedad de los inversionistas y el deterioro del valor económico de las inversiones, todo lo cual probablemente daría origen a disputas comerciales y con inversionistas”.

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