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Faltan recursos para la explotación del litio

Tomado de: Cuarto Poder

En México se han hecho estudios a través del Servicio Geológico Mexicano desde los años 80 sobre yacimientos de litio, pero se ha manejado esta actividad de manera política y no desde lo económico, hasta la concesión de la empresa china a partir del año 2000, en la cual se le dio la oportunidad de generar concesiones para exploración y explotación.
Lo que se ha comenzado a hacer es buscar otras áreas potenciales, independientemente de las que el Servicio Geológico ya identificó, como en Chiapas en el municipio de Arriaga, San Luis Potosí, Zacatecas, Sonora, Chihuahua y otros.
Esto lo comentó Marcelino García Benítez, catedrático del Conacyt asignado al Instituto de Investigación en Gestión de Riesgos y Cambio Climático en la Universidad de Ciencias y Artes de Chiapas (Unicach).
Enfatizó que un área potencial para explotar y extraer litio debe contar con suficiente recurso hídrico, debido a que el proceso de transformación para dejarlo en estado puro requiere de grandes cantidades de agua; el problema es que actualmente México está pasando por un proceso de sequía que se ha agravado por el cambio climático en ciertas regiones.
Si bien el gobierno mexicano busca proteger este recurso mineral, no se da cuenta que eso provoca encarecer el producto por todo el proceso industrial que implica su explotación y que deberá hacerlo por sus propios medios y de concesionarios mexicanos, dejando de lado los problemas ambientales y los conflictos sociales que conlleva la transformación del litio.
Nacionalizar el litio
Respecto a la reforma recientemente aprobada por el Senado, el doctor explicó que establece al litio como insumo necesario para el desarrollo de la nación, como tal será la Federación quien lo tenga que explotar sin tener que generar concesiones a empresas privadas extranjeras.
El litio es un mineral que ha cobrado importancia en los últimos años entre los insumos del mercado internacional, debido a la transición energética que se está llevando a cabo en varias naciones, principalmente de Asia y Europa, donde cada vez hay más autos eléctricos por la normatividad que han impuesto.
Algunos países europeos han establecido como meta dejar de utilizar combustibles fósiles a partir de este 2022 y hasta el 2030. Toda esa demanda generada, sobre todo por la industria automotriz, necesita de elementos naturales, como es el litio.
Se debe considerar que la explotación está asociada a otros componentes ambientales como el agua, porque para obtener una tonelada de litio en un nivel de pureza más alto se requieren de millones de litros para eliminar elementos como arena y rocas, además que debe hacerse en minas a cielo abierto, con repercusiones negativas para el ambiente.
No hay industria
García Benítez mencionó que México no genera tecnología, lo que se hizo es que a través de políticas económicas se dio transformación industrial en las últimas cinco décadas, por lo que económicamente ya puede hacerlo, pero los programas han sido limitados, por lo que se debe traer la tecnología de otras naciones.
Países como China y Canadá, que son especialistas en extracción de minerales en minas a cielo abierto, han traído su propia tecnología, la utilizan, explotan y se llevan el mineral. El único beneficio ha sido el económico por los impuestos que se genera por la explotación.
No hay ningún otro beneficio económico para poder gestar tecnología o establecer mecanismos que puedan generar que el litio se pueda quedar en México y que tenga un mayor precio, ya con una mejora en los procesos para que sea de mejor calidad.
Existen minas de extracción de litio en China, Argentina, Chile, Bolivia y Perú, que han trabajado desde hace más de 25 años, con una legislación que les ha servido a los gobiernos poder vender y al mismo tiempo proteger su territorio de los intereses trasnacionales.

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