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Pesquerías del Golfo de California – Lo bueno, lo malo y lo feo

Tomado de: Fishermens News

El Golfo de California, también conocido como el Mar de Cortés, es el cuerpo de agua debajo del sur de California que separa la Península de Baja California del continente mexicano. Es una de las ecorregiones marinas más productivas y biodiversas del mundo.
Pero según varios informes, hay múltiples problemas que afectan a las pesquerías comerciales de la región, incluida la sobrepesca, el posible colapso de la pesquería de atún y el crimen organizado desenfrenado que ha logrado obtener el control de toda la cadena de producción de mariscos.
Lo bueno
Como se mencionó anteriormente, el Mar de Cortés es el hogar de un ecosistema muy rico y se considera uno de los mares más diversos de la Tierra, así como un entorno lleno de belleza natural que aún no ha sido estropeado por el hombre y la industria.
La región también tiene una larga historia como pesquería comercial. Las pesquerías del golfo, que incluyen camarones, calamares, atún y sardinas, representan el 70% de la pesca de México y contribuyen con 900 millones de dólares anuales a su economía, según datos de la organización ambiental global sin fines de lucro The Nature Conservancy.
Alrededor de 10 compañías pesqueras comerciales manejan aproximadamente 50 barcos en el Golfo de California, y los buques comerciales pueden recibir hasta 3,000 toneladas de pescado por noche, según datos de la Universidad de Stanford y la Institución Scripps de Oceanografía con sede en San Diego.
El Golfo contribuye con alrededor del 50% de los desembarques pesqueros totales de México, según Scripps y Stanford.
Pero a pesar de su abundancia, el golfo, que también es llamado el Mar Bermellón por algunos, está sufriendo.
Lo malo
Debido a la falta de regulación y supervisión, el Golfo de California ha sufrido de una sobrepesca abundante a lo largo de los años, particularmente el atún.
«Los peces pelágicos pequeños capturados solo en el Golfo de California contribuyen con hasta el 21% del total de las capturas nacionales reportadas en peso, siendo históricamente la sardina del Pacífico la especie dominante capturada», según un estudio de 2021 publicado en el Canadian Journal of Fisheries and Aquatic Sciences.
Desafortunadamente, la pesquería de atún, que se estableció a fines de la década de 1960, se ha derrumbado varias veces a lo largo de las décadas y, a partir del año pasado, se había tambaleado al borde de otro colapso.
En 1991, la pesquería experimentó su primer colapso, pasando de un total anual de desembarques de casi 300.000 toneladas a menos de 10.000 toneladas en un período de dos años.
«Desde entonces, la pesquería ha sufrido tres colapsos más con una periodicidad de entre tres y ocho años, mostrando un comportamiento dinámico de auge y caída», escribieron los autores del informe del Canadian Journal of Fisheries and Aquatic Sciences. «Los administradores de pesquerías en la región han asumido que los ciclos de auge y caída son impulsados principalmente por la variabilidad ambiental a gran escala».
Las regulaciones oficiales para la pesquería no son específicas de la especie, ya que la sardina del Pacífico se agrupa con otros pequeños pelágicos en la región. Para el grupo en su totalidad, la normativa mexicana establece un máximo de 4,000 a 6,000 viajes comerciales anuales, con una captura máxima de 700,000 toneladas anuales.
«La falta de especificidad en estas regulaciones ha resultado en una falta de aplicación de un límite de cuota para la flota, que históricamente ha pescado hasta el final de la temporada o hasta que la pesquería ya no es rentable», según el informe. «Dada esta dinámica, ha sido razonable suponer que la captura total por temporada es representativa de la abundancia total».
«Al pensar en las compensaciones entre la sostenibilidad, los medios de vida humanos y las complejidades inherentes de la gestión pesquera, debemos reconocer que una política pesquera debe ser lo más sólida y simple posible», escribieron los autores del informe. «Al utilizar la pesquería de sardina del Pacífico en el Golfo de California como un ejemplo de una pesquería de pequeños pelágicos altamente variable y difícil de manejar, hemos demostrado que estimar un esfuerzo sostenible de equilibrio podría representar un límite superior tanto para el esfuerzo como para la captura».
«Sin embargo», continuaron, «para que estas políticas sean efectivas, deben ser sensibles a otros impulsores externos, como las presiones del mercado, los eventos ambientales extremos y la importancia de estos recursos como componentes clave del ecosistema para vincular la productividad primaria con los niveles tróficos superiores».
«Por lo tanto, nuestro trabajo ofrece una visión de un nuevo marco para la gestión pesquera basado en la adopción de los complejos procesos que impulsan la dinámica de la población pero que producen políticas relativamente simples y sólidas», afirma el informe, señalando particularmente una discusión sobre los efectos comparativos de la variabilidad ambiental y el esfuerzo pesquero en la población de sardina del Pacífico en el Golfo de California.
«Si se implementan con éxito, las políticas dinámicas que consideran los impulsores externos, como la variabilidad ambiental, podrían generar capturas acumulativas mayores que la política de equilibrio a largo plazo», escribieron los autores. «Sin embargo, el éxito de este enfoque dependerá críticamente de la precisión de los pronósticos ambientales disponibles».
Lo feo
El crimen organizado no solo se ha apoderado de la comunidad pesquera comercial de Baja California, sino también de toda la cadena vertical de producción de mariscos de la región a través del comercio minorista, según una serie de informes recientes en los medios mexicanos.
Con base en los hallazgos de una investigación de otoño de 2021 en México, la periodista Vanda Felbab-Brown publicó tres informes sobre la toma sistemática de pesquerías legales e ilegales por parte de grupos del crimen organizado en México que se desarrolla en todo el país, incluido el Golfo de California.
«La monopolización pesquera se está llevando a cabo en especies de alto valor como el abulón, las almejas geopatas, la langosta, las vieiras y la totoaba, que luego son vendidas por los cárteles a China, así como a los mercados estadounidenses y restaurantes mexicanos que atienden a turistas extranjeros, y especies de bajo valor vendidas para el consumo en México», escribió Felbab-Brown.
Según sus informes, la toma comenzó con grupos criminales dirigidos a pescadores que cazan furtivamente especies protegidas, como la totoaba, cuya vejiga se considera un manjar en China. Luego, los grupos criminales avanzaron hacia la extorsión e imposición de reglas a los pescadores que cosechan mariscos de bajo valor, obligándolos a vender solo a los cárteles.
Los grupos del crimen organizado luego se mueven para extorsionar a los pescadores legales e ilegales, las cooperativas de pescadores y las plantas de procesamiento de mariscos, transportistas y exportadores. Después de eso, establecen una presencia en las comunidades y plantas de procesamiento y exigen que las plantas de procesamiento procesen los mariscos traídos por los cárteles, y documentos falsos para ello.
«Dictan a las comunidades locales la cantidad de una especie en particular que debe ser cosechada y entregada al cártel y castigan violentamente el incumplimiento de esas demandas», escribió en una columna de febrero.
El Cartel de Sinaloa ha orquestado la caza furtiva de camarones durante el período en que el camarón legal está prohibido para permitir que la especie se recupere, dijo Felbab-Brown, quien es miembro principal del Centro para la Seguridad e Inteligencia del Siglo 21 en el programa de Política Exterior de The Brookings Institution en Washington, DC.
«En (los estados de) Sinaloa y Sonora, el cártel organizó a pescadores legales e ilegales con unos 200 a 300 cientos de pangas para la recolección ilegal de camarón en el Golfo de California. El cártel luego vendería camarones de menor calidad en México y llevaría camarones de alta calidad para el mercado estadounidense a plantas de procesamiento certificadas por el gobierno de los Estados Unidos».
Hacerlo obligaría a las plantas procesadoras a emitir documentos falsos de que los camarones fueron capturados legalmente durante la temporada de pesca permitida, reveló un exportador mexicano de mariscos, que habló de forma anónima.
Para la carne de pescado, vieiras u ostras de alto valor que requieren congelación, procesamiento complejo y documentos sanitarios y de procedencia, se sabe que los cárteles llevan los mariscos a plantas de procesamiento certificadas por el gobierno mexicano y estadounidense.
La investigación encontró que una negativa de una planta de procesamiento a aceptar mariscos traídos por grupos del crimen organizado mexicano llevaría a que la planta fuera incendiada o sus empleados o propietarios asesinados, según los operadores de la planta de procesamiento.
En algunos casos se ha informado, el Cártel de Sinaloa presuntamente está alquilando y adquiriendo plantas de procesamiento enteras para sí mismo, ya sea sin el conocimiento del gobierno federal o libre de interferencias.
«Las grandes empresas de mariscos creen que pueden trabajar con los narcos (narcotraficantes), vender su negocio y mudarse, o tal vez contratar a una compañía de seguridad privada», dijo Felbab-Brown. «Como dijo un funcionario de alto nivel de una federación mexicana de pescadores, por mucho, la opción más saludable es cumplir con los narcos».
«Los pescadores en pequeña escala», dijo, «a menudo no tienen la opción de empacar y mudarse a otro lugar».

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