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Paleontología y Arqueología, ¿son lo mismo? Te lo explicamos

Por Dra. Uxue Villanueva Amadoz (ERNO-UNAM)

Hoy hablaremos de las diferencias entre la Paleontología y la Arqueología. Son ciencias diferentes que usan metódos de estudio y técnicas diferentes.

Del estudio de los fósiles o restos (directos o indirectos) de los seres vivos del pasado se encarga la Paleontología. Recordemos que los procesos físico-quimicos que generan los fósiles son lentos y por convenio se requieren al menos 10,000 años para formarse y se incorporen a las rocas provenientes de sedimentos. Por otro lado, la Arqueología se encarga del estudio de la historia del ser humano, de las civilizaciones y los restos de estas civilizaciones como por ejemplo monumentos, obras de arte, documentos, esqueletos, utensilios y herramientas.

¿A qué nos referimos con civilización? Al proceso en el cual el ser humano comienza con la urbanización que se remonta entre 12,000 y 7,500 a.C., instalándose en pequeños poblados en los que se desarrolló una economía agrícola y ganadera, característica del Neolítico, abandonando por primera vez su modo de vida itinerante, el único que había conocido la humanidad durante el largo período denominado Paleolítico. El Paleolítico es el primero de los períodos considerados por la Arqueología que inicia con la aparición del género Homo hace 2.5 Ma capaz de fabricar herramientas simples de manera deliberada, a base de piedras, huesos y ramas, con una forma específica para llevar a cabo una función precisa.

En este periodo entre los 2.5 Ma y 10,000 años el límite entre la paleontología y la arqueología se solapan en edad y estos depósitos son estudiados por ambas disciplinas. Recordemos que los paleontólogos se encargan del estudio de los fósiles (plantas, animales u homínidos) y los arqueólogos de los restos materiales de los seres humanos (objetos, restos de alimentos y herramientas entre otros).

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